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05/08/2010

CHEZ NOS AMIS LES BÊTES.......C'EST AUSSI L'ETE....LE DEBUT DES "PARADES", PARFOIS ABRACADABRANTESQUES....

 

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Pour une nuit ou pour la vie, l'été ouvre la saison des parades amoureuses et de la reproduction pour de nombreuses espèces animales. L'occasion de lever le voile sur l'intimité des amours sauvages et d'éclairer les alcôves de nos amies les bêtes.


Séquence Sciences Nat.....


D'abord, il y a les idées reçues, vraies ou fausses. Ainsi le lapin est-il bien à la hauteur de sa réputation.(LOL) De même que les escargots sont hermaphrodites et le panda toujours aussi peu tenté par la chose. En revanche, contrairement à ce que chante Brassens, le gorille n'est absolument pas « supérieur à l'homme dans l'étreinte »:la nature l'a fort mal doté et il est bien peu endurant. Vrai aussi:le pénis des félins, hérissé de piquants, fait souffrir les femelles, mais des chercheurs sont convaincus que les femelles chimpanzés, elles, ressentent du plaisir. Chez l'éléphant, l'accouplement, très laborieux, ne dure qu'une dizaine de secondes. Enfin, les oiseaux, à l'exception du canard, du cygne et de l'autruche, sont dépourvus de pénis. (on en apprend des choses !)

Au-delà de cette succession d'images qui font les délices des écoliers, le grand catalogue des émois sauvages ouvre une foule de questions qui divisent les chercheurs. La sexualité des animaux est-elle un simple moyen de reproduction, au sens le plus littéral du terme? Un passage de chromosomes du plus fort ou du plus beau vers la plus robuste, sans autres formes de relations entre individus? Existe-t-il autre chose, sentiments ou inclinations quelconques? Peut-on parler de tendresse entre animaux? D'affection? De fidélité?

Seule certitude, pour l'animal, les stratégies sexuelles n'ont qu'un but:transmettre ses gènes à la plus grande descendance possible pour assurer la survie de l'espèce. Mais si les araignées et les oiseaux semblent se soucier des formes en pratiquant l'offrande prénuptiale sous la forme de présents ou de sécrétions pour séduire la femelle, comment faut-il interpréter ces comportements? Les baisers sont communs aux singes, aux morses et même aux escargots, mais peut-on vraiment parler de baisers? La recherche ou le goût de positions extravagantes n'est pas une caractéristique du genre humain:dans ce domaine, les chimpanzés nains ou bonobos se révèlent fort imaginatifs. Mais est-ce de l'imagination? Quant à la fidélité à un partenaire, elle semble être l'apanage de certains oiseaux. Pourtant, il arrive aux grands mammifères de former de véritables couples au long cours, à la vie à la mort. Comment s'y retrouver, et quelles leçons tirer d'une telle diversité de comportements?

La nécessité de la reproduction est impérieuse et tous les moyens sont bons pour y parvenir. Les parades amoureuses, préalables à l'acte lui-même, peuvent être très sommaires ou très sophistiquées. Chez la Gira1l35ahjh.jpgplupart des espèces animales, le comportement de reproduction se réduit à des séquences successives, totalement programmées chez les invertébrés et largement innées chez les vertébrés. Mais chez les espèces animales les plus évoluées, la séduction et l'acte sexuel doivent beaucoup aux apprentissages, au cours des jeux ou par imitation des adultes.

Râles, chants, danses et petits cadeau
(on se croirait en Afrique !!!)


Chez de nombreuses espèces de batraciens, le mâle peut chevaucher la femelle pendant de longues heures.
« En fait, il est presque impossible d'élaborer une véritable systématique, explique Marie-Claude Bomsel, professeur au Muséum national d'histoire naturelle et vétérinaire à la ménagerie du Jardin des Plantes. En effet, les comportements sexuels des papillons n'ont rien en commun avec ceux des oiseaux ou des mammifères. On ne peut que se limiter à certaines analogies esthétiques ou comportementales. Demeurent cependant les grandes typologies :pendant les saisons des amours, râles, cris, chants, danses et offrandes sont les instruments favoris des mâles pour conquérir la femelle convoitée. Puis vient l'acte lui-même, souvent beaucoup plus court que la parade. Ensuite commence une autre vie. Monogame, polygame ou à nouveau solitaire. D'une manière générale, la monogamie est surtout l'apanage des animaux qui ont un temps de couvaison, comme les oiseaux. Mais on la trouve aussi chez les éléphants, les baleines et les autres grands mammifères, dont les petits nécessitent un long apprentissage de la vie. »

A mesure que nos connaissances progressent, la vie émotionnelle des animaux semble mieux comprise, et les chercheurs tentent désormais d'étudier l'orientation, le plaisir, même s'il est difficile à caractériser, l'attachement, les sentiments, l'amour, la fidélité, la puberté, les apprentissages et la sexualité d'individus d'espèces souvent très diverses. Des approches qui s'apparentent de plus en plus à la sociologie plutôt qu'à la simple éthologie.

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Monogamie absolue, comme chez les singes gibbons, polygamie chez les lions, polyandrie chez les anacondas, tous les comportements se rencontrent dans la nature et beaucoup d'animaux ne se fréquentent que pendant la période de la reproduction. Certains sont d'une douceur déconcertante, tels les cygnes, d'autres d'une violence inouïe, comme la tortue d'Hermann qui n'hésite pas à violer sa partenaire. D'autres, enfin, changent de sexe à leur guise comme les mérous, les escargots ou les huîtres, ou sont exhibitionnistes, tels les kangourous...(vous n'en revenez pas , n'est ce pas ?) Dans le monde animal, toutes les excentricités sont permises. Mais le plus souvent, c'est la femelle qui choisit son prétendant. (chez les animaux seulement ?)Certains mâles abandonnent sans regret leur compagne, une fois la passion éteinte, à l'image du cerf. D'autres, comme chez les tourterelles, ne la quittent plus d'une aile et participent à l'éducation des petits.


Tout un symbole ! Chez les cygnes, la parade et l'accouplement ne sont que douceur.
« A bien des égards, et plus particulièrement chez les mammifères, chaque animal a probablement une part de liberté individuelle, assure Marie-Claude Bomsel. Même si celle-ci n'est pas intentionnelle et qu'il n'en a sans doute pas conscience. L'animal peut évoluer de manière différente en fonction de sa naissance, du milieu, etc. Il n'est pas prédestiné et a une vie propre. Et peut tout à fait l'exprimer dans sa sexualité, ses pratiques de séduction et son comportement d'apprentissage avec sa progéniture. »

Autant d'observations et d'interprétations libres qui ont révolutionné la vision que nous portions jusqu'ici sur les animaux. Loin de la morale, de l'anthropomorphisme ou du simple regard amusé, les attitudes complexes de certains animaux amoureux permettent aujourd'hui à des chercheurs, comme le paléoanthropologue Pascal Picq, d'enrichir les connaissances sur l'évolution humaine. « Si on fait le bilan de ce que l'on a observé depuis trente ans chez les chimpanzés, explique-t-il, on s'aperçoit que tout ce que l'on avait cru voir se manifester uniquement chez les hommes, comme la sexualité, les systèmes sociaux, le rire, la conscience, l'empathie et la sympathie, les chimpanzés le font aussi. »

Un monde reste à découvrir...........

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