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25/06/2012

UNE NOUVELLE PISTE CONTRE LE VIEILLISSEMENT

 

 

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Des chercheurs français ont découvert des micro-ARN capables de protéger les cellules du cerveau contre le vieillissement.

 

«Dans le vieillissement, le patrimoine génétique s'abîme et les cellules ne fonctionnent plus normalement», explique le Dr Christophe de Jaeger, physiologiste et auteur de Nous ne sommes plus faits pour vieillir (Grasset). Selon cet expert de la longévité en bonne santé, «il faut combattre cette idée que l'on ne peut rien faire contre le vieillissement. L'expérience montre que nous pouvons influer, par nos comportements et notre environnement, sur les mécanismes cellulaires».

La progeria, le vieillissement accéléré

L'un des phénomènes du vieillissement cellulaires peut être étudié à travers la progeria. Dans cette maladie génétique rare, tout l'organisme vieillit de façon accélérée. Tout l'organisme, sauf le cerveau! C'est ce mystère qui a intrigué l'équipe de Xavier Nissan à l'Institut des cellules souches pour le traitement et l'étude des maladies monogéniques (Inserm/AFM), dirigé par le Dr Marc Peschanski. En collaboration avec l'équipe de Nicolas Levy (Inserm, Marseille), qui a découvert la mutation génétique responsable de la maladie, les chercheurs sont parvenus à trouver un mécanisme capable de protéger du vieillissement cellulaire. Leurs résultats sont publiés dans la revue Cell Reportsdu 21 juin.

«Car pendant longtemps, on s'est demandé si la progeria était une maladie du vieillissement (accéléré, NDLR) ou une maladie qui ressemblait en apparence au vieillissement, explique Xavier Nissan. La question a été tranchée l'an dernier en faveur de la première hypothèse.»

Bloquer la production de progérine

Des chercheurs ont en outre démontré que dans le vieillissement normal, les cellules se mettaient à accumuler la même protéine que dans la maladie, la progérine, responsable de la déformation du noyau. La particularité des neurones dans la progeria est qu'ils fabriquent des micro-ARN capables de bloquer la production de progérine, ce qui explique que le cerveau ne soit pas victime du vieillissement accéléré, contrairement au reste du corps. Ces micro-ARN auraient donc un effet protecteur contre le vieillissement cérébral. «L'idée que ces micro-ARN physiologiques puissent empêcher l'expression de la maladie dans les cellules du cerveau est importante pour d'autres maladies», souligne le Dr Peschanski.

C'est aussi l'avis du Pr Carlos Lopez-Otin, de l'université d'Oviedo (Espagne), dont l'équipe est parvenue à allonger considérablement la longévité de souris modèles de progeria: «Cela prouve que tout une partie du génome considéré comme inutile contient en réalité un groupe de gènes capable de fabriquer des micro-ARN essentiels pour la régulation de l'information génétique.» Ces travaux très innovants devraient ouvrir à moyen terme de nouvelles perspectives thérapeutiques contre le vieillissement.

En attendant la pilule miracle

En attendant, pragmatique, le Dr de Jaeger suggère de ne pas tout attendre de médicaments miracles ou d'une hypothétique thérapie génique en matière de vieillissement: «On dispose de nombreux moyens scientifiques pour évaluer le vieillissement d'une personne. Ce qui est intéressant, ce n'est pas l'âge que l'on a d'après sa date de naissance, mais l'âge physiologique. Par exemple, en vieillissant, les artères deviennent plus rigides, mais, en mesurant la rigidité artérielle, on peut s'apercevoir que quelqu'un à un âge physiologique plus jeune ou plus vieux que ce qu'il pense.»

Connaître l'âge de ses artères n'est pas une fin en soi, mais le reflet, avec d'autres paramètres mesurables, de ce que subit l'organisme. C'est aussi un indicateur de ce qu'il est possible d'améliorer en renouant avec une vie plus saine. Le programme pour une longévité en bonne santé est classique: arrêt du tabac, activité physique soutenue, alimentation équilibrée, notamment moins grasse, moins sucrée, moins abondante, etc. Efficace, mais plus facile à dire qu'à faire.

EN SAVOIR PLUS:

» Le fait d'être centenaire est-il lié à l'environnement ou à la génétique?

» Quelles sont les recettes pour devenir centenaire?

» La publication de Cell Reports en pdf

LIRE AUSSI:

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Source LeFigaro.fr // damien Mascret

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