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22/08/2012

CANICULE : AGITER UN EVENTAIL EST IL EFFICACE EN PLEINE CHALEUR ?

 

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Des calculs complexes sont nécessaires pour évaluer s'il est énergétiquement rentable ou non de s'éventer pour tenter de se rafraîchir.

 

Lors de très fortes chaleurs, cela vaut-il le coup de faire l'effort de s'éventer, sachant que tout effort musculaire entraîne une augmentation de la production de chaleur par le corps? Les avis divergent clairement sur cette question, qui malgré sa simplicité apparente n'est pas évidente à résoudre.

Avant de s'attaquer aux calculs, il faut comprendre l'effet que produit l'éventail sur le corps surchauffé par la canicule estivale. Comme avec un ventilateur, la production d'un léger courant d'air ne réduit pas la température de l'air, mais permet à l'organisme d'évacuer plus vite sa chaleur, ce qui aide à le rafraîchir.

Le corps humain dissipe de la chaleur par trois processus: par rayonnement, par conduction-convection (échange direct entre l'air et la peau) et par évaporation (la transpiration). Dans le cas qui nous intéresse, lors d'une canicule où la température de l'air est proche des 37° du corps humain, c'est l'évaporation qui devient le processus le plus important. Qu'il fasse chaud ou froid, un corps au repos est entouré d'une très fine couche d'air de 1 à 3 millimètres d'épaisseur, appelée couche limite, qui agit comme un isolant. En produisant du vent avec un éventail, on perturbe cette couche limite, augmentant les échanges directs de chaleur avec l'extérieur et accélérant grandement l'efficacité de la transpiration.

100 watts émis par un corps au repos

Citant l'astrophysicien Sterl Phinney, du California Institute of Technology, le Wall Street Journal affirmait récemment qu'agiter un éventail était très efficace, car cela ne faisait produire que 1 watt de chaleur supplémentaire (en plus des 100 watts émis par un homme au repos) et doublait le refroidissement de l'organisme. Le site américain The Straight Dope affirme au contraire - avec équations à l'appui - qu'agiter un éventail demande au corps de produire 70 watts et permet, selon la température et l'humidité extérieures, de dissiper entre 25 et 480 watts, ce qui oscille entre totalement inefficace et très efficace.

Alors, qui a raison? L'astrophysicien américain sous-estime largement la dépense énergétique nécessaire, alors que le site Web la surestime.

La plupart des tables de référence sur le métabolisme humain rapportent qu'une tâche manuelle légère ne coûte à l'organisme qu'entre 10 et 20 watts, en plus des 100 watts qu'émet une personne assise, au repos. Dans la majeure partie des cas, l'usage de l'éventail permet donc à l'organisme de se rafraîchir efficacement. Mais cette efficacité se réduit tout de même quand la température dépasse les 37 ° et que le taux d'humidité s'approche de 100 %, une situation où l'évaporation de la sueur devient de toute façon difficile.

EN SAVOIR PLUS:

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5source LeFigaro.fr Par Cyrille Vanlerberghe )

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