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16/08/2015

CHALEUR INTENSE : COMMENT LE CORPS RESISTE ?

 

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Une température ressentie de 74° a été relevée vendredi à Bandar Mahshahr, dans le sud de l'Iran.

 

Avec une température extérieure de 74°, que peut bien ressentir un habitant de Bandar Mahshahr, ville la plus chaude d'Iran en ce moment, qui s'aventure à l'extérieur? L'impression d'entrer dans un sauna. Sauf qu'habituellement, on ne fait rien dans un sauna, à part transpirer, et que l'on y reste au maximum une vingtaine de minutes, moins si l'on ne se sent pas bien.

C'est grâce à la thermorégulation, un mécanisme qui maintient le «thermostat» de l'organisme autour de 37°C, que le corps humain est capable de supporter des températures extrêmement élevées, par exemple plusieurs heures à 65°C, surtout si l'air est sec. Et à condition d'être en bonne santé et de pouvoir boire suffisamment. Car c'est en transpirant que le corps refroidit.

Pour avoir essayé de remporter le championnat du monde de sauna (supprimé depuis), un Russe est mort en 2010 après avoir passé six minutes à 110°C. Son record personnel était de seize minutes à cette température!

Boire abondamment

Dans un environnement chaud, le vaste réseau de vaisseaux sanguins qui se trouvent sous la peau va aussitôt se dilater. La peau rougit sous l'afflux de sang tandis que le cœur s'accélère pour pouvoir continuer d'alimenter correctement en oxygène les organes nobles tels que le cerveau. La perte d'eau est extrêmement rapide puisqu'elle peut atteindre 2 ou 3 litres par heure, il faut donc compenser en buvant abondamment.

Enfin, le cerveau libère une hormone antidiurétique qui permet aux reins de récupérer un maximum d'eau en fabriquant l'urine (qui devient foncée) voire d'arrêter sa fabrication. Il est rare d'interrompre un bain de soleil parce que l'on a envie d'uriner!

Lorsque tous ces systèmes sont dépassés, c'est le coup de chaleur: on ne transpire plus (faute de réserves d'eau), l'esprit devient confus, délirant avec apparition de nausées, de vertiges, et le risque de décès est majeur. Pour l'heure, aucun décès ne serait à déplorer à Bandar Mahshahr. Mais le risque est bien connu dans ce que Pierre Huat, météorologue à Météo Consult, décrit comme l'une des «zones les plus chaudes de la planète», englobant notamment le Koweït, le sud de l'Irak et de l'Iran qui connaissent actuellement une vague de chaleur. Avec une température ressentie de 74 degrés (température de l'air de 46°C), Bandar Mahshahr, à quelques kilomètres du golfe Persique, a bien failli entrer dans le livre des records vendredi. Le record, non officiel, est toujours détenu par l'Arabie saoudite avec 81° ressentis à Dhahran le 8 juillet 2003.

Entre la température de l'air et la température ressentie par la population, la différence tient à un critère: le degré d'humidité. «En hiver, la sensation de froid peut être amplifiée par le vent, explique Pierre Huat, en été c'est la même chose: plus l'air est humide, plus les gens ont chaud.» Au cœur d'une région très désertique, les Iraniens ont donc dû affronter une température extrêmement élevée, combinée à un taux d'humidité de près de 60 % ces derniers jours. Un score bien supérieur aux 20 à 25 % habituels. D'ordinaire dirigé vers le golfe Persique, le vent a en effet tourné, ramenant toute l'humidité de la mer vers l'intérieur des terres.

En guise de comparaison, Pierre Huat évoque ce qu'on pourrait vivre en France lors «d'une journée très chaude juste avant un orage, mais multipliée par 10». Conscient du danger, le gouvernement iranien a conseillé aux habitants de rester chez eux en attendant un retour à la normale. Mais selon les prévisions, ils devront patienter jusqu'à la fin de la semaine au moins pour respirer à nouveau. Mercredi, la ville d'Abadan étouffait sous une température de 47° Celsius (60 ° ressentis).

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  • (source LeFigaro.fr / Par Damien Mascret - Alix Van Pée)

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